AMC et Universal conviennent de réduire la fenêtre de cinéma à 17 jours

Le nouvel accord couvre les films Universal – qui incluent la franchise Fast and Furious, les films Jurassic Park et la série Despicable Me – aux États-Unis au cours des trois prochaines années.

Après une diffusion d'au moins trois week-ends, Universal (et son label spécialisé, Focus Features) aura la possibilité de diriger un film vers un film premium à la demande, y compris le propre service d'AMC. (AP Photo/Chris Pizzello, Dossier)

Signe de la façon dont la pandémie de coronavirus refait les traditions hollywoodiennes, les cinémas AMC et Universal Studios ont annoncé mardi un accord pour raccourcir la fenêtre de cinéma exclusive à seulement 17 jours pour les films du studio.

La fenêtre standard d'exclusivité cinématographique dure généralement environ 90 jours. Jusqu'à présent, les plus grandes chaînes ont systématiquement refusé de projeter des films qui ne donnent pas aux sorties une longue et exclusive diffusion en salles avant de passer aux services de vidéo à la demande ou de streaming. Les studios, quant à eux, ont de plus en plus cherché à diffuser plus rapidement de nouveaux films à domicile.

Le nouvel accord couvre les films Universal – qui incluent la franchise Fast & Furious, les films Jurassic Park et la série Despicable Me – aux États-Unis au cours des trois prochaines années.



Après une diffusion d'au moins trois week-ends, Universal (et son label spécialisé, Focus Features) aura la possibilité de diriger un film vers un film premium à la demande, y compris le propre service d'AMC. La fenêtre raccourcie ne s'applique qu'à la vidéo à la demande premium - ce qui signifie souvent des locations numériques de 20 $ - et non à la vidéo à la demande standard ou à d'autres plates-formes domestiques.

L’accord a des ramifications potentiellement profondes pour une industrie sous le choc de la pandémie de coronavirus. Il est presque certain que d'autres studios feront pression pour obtenir des conditions similaires de la part d'AMC et d'autres exposants. Netflix, qui n'a pas été en mesure de s'entendre auparavant avec les grandes chaînes sur des séries plus brèves pour ses premières versions, pourrait désormais trouver des offres plus acceptables. Si elle est largement adoptée, une fenêtre de trois semaines exercerait également une pression supplémentaire sur les cinémas indépendants qui ont tendance à compter sur des films plus longs.

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Adam Aron, directeur général d'AMC, l'a qualifié d'accord historique qui change l'industrie.

L'accord répare un fossé entre AMC, la plus grande chaîne de cinémas au monde, et Universal, qui appartient à Comcast Corp. En avril, avec des cinémas fermés dans tout le pays, Universal a sorti la suite animée Trolls World Tour par vidéo à la demande. Le PDG de NBCUniversal, Jeff Shell, a ensuite vanté la sortie numérique comme un succès et a déclaré que le studio, même une fois les cinémas rouverts, sortirait des films sur les deux formats.

Cela a rendu furieux les propriétaires de théâtre. Aron a déclaré que la société ne diffuserait plus les versions d'Universal et a affirmé qu'il ferait de même pour tout distributeur qui abandonne unilatéralement les pratiques de fenêtrage actuelles en l'absence de négociations de bonne foi entre nous.

Les termes de l'accord n'ont pas été divulgués, mais AMC obtiendra une part des revenus de la vidéo à la demande premium.

L'expérience théâtrale continue d'être la pierre angulaire de notre entreprise, a déclaré Donna Langley, présidente d'Universal Filmed Entertainment Group. Le partenariat que nous avons forgé avec AMC est motivé par notre désir collectif d'assurer un avenir prospère à l'écosystème de la distribution de films et de répondre à la demande des consommateurs avec flexibilité et option.

Défendant l'impact au box-office, Aron a déclaré que les trois premières semaines de vente de billets sont celles où une majorité considérable des revenus du box-office d'un film est généralement générée.

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Les plus grandes chaînes sont fermées aux États-Unis depuis plus de quatre mois, menaçant leur solvabilité. Les exposants, y compris AMC, prévoient actuellement une réouverture à grande échelle d'ici la fin août, avec Warner Bros.′ Tenet prêt à ramener les cinéphiles pendant le week-end de la fête du Travail, après avoir fait ses débuts une semaine plus tôt à l'étranger.

Universal a choisi de reporter ses plus grands films à venir – y compris F9 et Minions – à l'année prochaine. Le studio a envoyé le roi de Staten Island directement dans les foyers. Sa prochaine sortie prévue en salles est Candyman le 16 octobre.

L'Association nationale des propriétaires de théâtre, l'organisation professionnelle qui représente les théâtres du pays, a refusé de commenter le nouvel accord.