Star Wars : Comment George Lucas a créé l'une des plus grandes franchises de films de tous les temps

Star Wars, qui a donné naissance à l'une des plus grandes franchises cinématographiques de tous les temps, est né de l'esprit de l'écrivain et cinéaste de 33 ans George Lucas, qui fête aujourd'hui son 77e anniversaire.

George Lucas, anniversaire de George LucasGeorge Lucas fête ses 77 ans aujourd'hui. (Photo: AP)

Star Wars est peut-être l'une des plus grandes franchises cinématographiques de tous les temps, mais le film original du même nom, sorti en 1977, représentait un risque énorme. Rebaptisé plus tard Star Wars : Episode IV – Un nouvel espoir, le film est né de l'esprit de l'écrivain et cinéaste de 33 ans George Lucas, qui fête aujourd'hui son 77e anniversaire.

Star Wars se déroulait dans une galaxie lointaine fictive et était monté à une échelle épique.

Il présentait un conflit global entre un empire et un groupe de rebelles, entre deux ordres, l'un bon et l'autre mauvais - les Sith et les Jedi - et un pouvoir appelé la Force, qui imprégnait tout et tout le monde mais ne pouvait être utilisé comme une arme que par certains individus spécifiques à la Force, à des fins à la fois nobles et néfastes.



Le personnage central était Luke Skywalker, un jeune homme élevé par son oncle et sa tante sur une planète désolée appelée Tatooine. Il souhaite apprendre les voies des Jedi, les guerriers entraînés presque mythiques qui utilisent le côté lumineux de la force. Finalement, il s'implique dans la guerre entre l'impitoyable Empire Galactique et l'Alliance Rebelle.

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En un mot, il s'agissait d'un monde immersif, incroyablement détaillé, peuplé de nobles héros, de méchants malveillants et de scélérats sarcastiques. Le film devient instantanément un blockbuster. Le nombre de projections a dû être augmenté de façon exponentielle pour faire face au nombre de cinéphiles.

Il a également établi Guerres des étoiles comme un phénomène si important que même la trilogie préquelle sans doute mal faite (qui est venue plus tard) n'a pas entamé la réputation de la franchise.

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George Lucas a eu l'idée de faire un film fantastique d'opéra spatial dès 1971. C'était aussi l'année où il a sorti son premier réalisateur THX 1138, un long métrage dystopique de science-fiction. Le film a échoué car, selon Lucas, il était trop sombre. Ainsi, il voulait que son ambitieux film d'opéra spatial soit optimiste et amusant.

Il a d'abord souhaité adapter les bandes dessinées et les feuilletons de Flash Gordon. Dans une interview de 1979, j'ai particulièrement aimé les feuilletons Flash Gordon. Bien sûr, je me rends compte maintenant à quel point ils étaient grossiers et mal faits… les aimant tellement quand ils étaient si affreux, j'ai commencé à me demander ce qui se passerait s'ils étaient vraiment bien faits.

Cependant, George Lucas n'a jamais pu acquérir les droits. Dans le documentaire de BBC Omnibus A Long Time Ago: The Story of Star Wars sorti en 1999, le réalisateur du parrain Francis Ford Coppola, qui accompagnait Lucas dans ses voyages pour acheter les droits de Flash Gordon, a déclaré que George était très déprimé parce qu'il venait de revenir. et ils ne lui vendraient pas Flash Gordon. Et il dit : ‘Eh bien, je vais juste inventer le mien.

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Il a abandonné ses projets en faveur d'American Graffiti, son deuxième réalisateur et un film de comédie de passage à l'âge adulte sorti en 1973. Au début de cette année, Lucas avait commencé à écrire ce qui allait devenir le scénario de Star Wars. Pour le conflit central de son histoire, il s'est inspiré du climat politique de l'époque. Le retrait des troupes américaines avait alors commencé après la désastreuse guerre américaine du Vietnam.

Lucas a dit à Chicago Tribune en 2005, Il s'agissait vraiment de la guerre du Vietnam, et c'était la période où Nixon essayait de briguer un [second] mandat, ce qui m'a amené à réfléchir historiquement à la façon dont les démocraties se transforment en dictatures ? Parce que les démocraties ne sont pas renversées ; ils sont donnés.

George Lucas a commencé à inventer des personnages, des races, des concepts et a essentiellement construit un tout nouvel univers avec ses propres lois naturelles. Cela semble incroyable maintenant que tout cela est venu de l'esprit d'un seul homme.

Cependant, le scénario était une chose, et convaincre les studios de financer et de produire le film et de le transformer en réalité en était une autre. Les films de science-fiction n'étaient pas vraiment rares à l'époque, mais ce n'était pas un genre particulièrement populaire. Disney, qui possède d'ailleurs toute la franchise maintenant, a rejeté le scénario de Lucas. Enfin, Alan Ladd Jr, alors à la tête de 20th Century Fox (également désormais filiale de Disney), a approuvé le projet. Le succès d'American Graffiti a permis à Lucas de renégocier l'accord et d'obtenir également les droits de suite.

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Pour les effets visuels, George Lucas avait formé sa propre société Industrial Light & Magic, qui est maintenant l'une des plus connues dans son domaine et a contribué à des films comme Avengers : Endgame. La société a utilisé sa photographie de contrôle de mouvement numérique auto-développée sur Star Wars.

L'ampleur du succès de Star Wars s'explique simplement par le fait qu'il a rapporté 775,4 millions de dollars (en 1977) sur un budget de 11 millions de dollars et fait de Mark Hamill, Carrie Fisher et Harrison Ford des stars. Cependant, il a également eu une énorme influence sur le cinéma et la culture pop. Avec Jaws de Steven Spielberg, il est crédité de l'invention des superproductions à gros budget. Il a inspiré de grands cinéastes comme James Cameron, Peter Jackson et Christopher Nolan, entre autres.

Alors que Lucas a également été impliqué dans la franchise Indiana Jones, co-créant avec Steven Spielberg, Guerres des étoiles sera toujours son couronnement.